Поиск

Донаучный этап химии — ремесленная химия и алхимия античности и средневековья

В предыдущем пункте было
рассказано о том, как происходила естественная химическая эволюция в недрах
звезд, космическом пространстве и на нашей планете, теперь надо рассмотреть,
как происходила эволюция взглядов людей на познание сущности химических
элементов и превращения вещества. Так же, как и в познании физического
устройства мира, следует различать два этапа этой эволюции — первый донаучный,
идущий из давних времен, и второй — научный, возникший в Новое
время, как и вся современная наука.

Первый донаучный этап химии
известен под названием алхимия, пришедший к нам (к западноевропейцам) от
арабов, а к ним от греков (эллинов античных времен), а к грекам от египтян, в
результате преобразования египетского слова «хеми» в «аль-химия», с последующей
транскрипцией в европейских языках в слово «алхимия».

Таким
образом, совершенно прозрачно выделяются три основных периода в развитии алхимии: египетско-греческий,
арабский и западно-европейский.

Алхимия
(от позднелат. alchymia,
alchimia,
через араб, аль-кимия, возможно, от греч. chymeia, chemeia — искусство выплавки металлов,
или chyma
— жидкость, литье,
или от Хемия (греч. Chemia)
— одно из названий Древнего Египта, от древнеегипетского хам, хаме — черный,
буквально — черная страна, страна черной земли), наряду с другими, тайными,
оккультными науками (астрологией и каббалой) явление культуры, сопутствующее на
протяжении более 1,5 тысяч лет различным эпохам (эллинизм, европейское
средневековье, Возрождение). Алхимия связывается с попытками получить
совершенные металлы (золото, серебро) из металлов несовершенных, т. е. с идеей
трансмутации (превращения) металлов с помощью гипотетического вещества —
«философского камня» или эликсира. Цель алхимии, в период II-XI вв., не утилитарная, а
глобальная, направленная на построение особой Вселенной, выраженная в
специфических образах — понятиях, таких как «философский камень», целительные
панацеи, алкагест — универсальный растворитель, гомункул — искусственный
человек. Она осуществляет тем самым единение микро- и макрокосмоса, соотнося
духовное и природное, вселенское и человеческое на пути к знанию. В период средневековья и позднее, во взаимодействии
с умозрительным природознанием и химическим ремеслом, алхимия постепенно
трансформируется в научную химию.

В
античное время делаются первые попытки объяснить происхождение свойств веществ.
Одна из наиболее значимых попыток — атомистическая натурфилософия Демокрита,
вводившая атомы, различающиеся по величине, форме, положению, а отсюда и мощное
разнообразие ве-

ществ. Напротив,
Эмпидокл и Аристотель исходили из антиатомистической концепции и объясняли все
видимое разнообразие тел посредством сочетания в них различных элементов:
стихий или первоэлементов; свойств, таких как тепла и холода, влажности и
сухости и пр. Однако успеха это не принесло, так как натурфилософия и
ремесленная химия существовали раздельно.

Несколько
позднее, уже в Древнем Египте (III-IV века до н. э.), были известны
способы производства металлов и сплавов семи известных к тому времени металлов:
золота, серебра, меди, железа, свинца, олова и ртути. Наибольшей ценностью
обладало, конечно, золото, получение которого из других металлов стало одной из
главных целей алхимии, наряду с поисками «магистерия», создания «эликсира жизни», дававшего бессмертие, и универсального
растворителя. Фактически полагалось, что все эти функции может выполнить
просто некий камень — эликсир, получивший у европейцев название
«философский камень».

У
арабов же это предопределило два пути развития алхимии: поиски трансмутаций
золота и поиска эликсира жизни.
На каждом из этих направлений были
достигнуты большие успехи в познании химических превращений.

Проникновение
алхимии в Европу стало возможным благодаря Крестовым походам (1096-1270
гг.) на Ближний Восток (в Сирию, Палестину,
Северную Африку), организованным западно-европейскими феодалами и
католической церковью под знаменем борьбы против «неверных» (мусульман),
освобождения гроба Господня и Святой земли (Палестины). Европейская алхимия
находилась в этот начальный период под покровительством астрологии, в связи с
чем приобрела характер тайной науки, впрочем, такой же она была и у египтян. В
конечном итоге развитие алхимии выразилось в открытии или усовершенство-

ванйи (в процессе
поиска чудодейственных средств) способов получения практических ценных
продуктов (минеральной и растительной краски, стекла, эмали, металлических
сплавов, кислоты, щелочи, соли), а также в разработке некоторых приемов
лабораторной техники.

Все
отмеченное выше и в главе 2 подготовило соответствующие условия для
исследования химических соединений, их применение в медицине, в практической
науке и предопределило возникновение научной химии. С этого момента, примерно с
60-х годов XVII
столетия, химия
определилась в своей главной задаче, породила и пережила к настоящему времени,
к началу XXI
столетия, четыре
концептуальные системы.

Наш великий химик Дмитрий
Иванович Менделеев
(1834-1907), называл химию «наукой о химических
элементах и их соединениях
»; другие определяют ее как «науку о
веществах и их превращениях» либо как «науку, изучающую процессы качественного
превращения веществ», и т. д. По- видимому, все эти определеняи правильные, так
что мояйко согласиться и с таким, наиболее полным: «химиянаука,
изучающая свойства и превращения веществ, сопровождающиеся изменением их
состава и строения
».

Химия, а точнее химики, всегда
ставили своей главной практической целью получать из природных веществ по
возможности все необходимые металлы и керамику, известь и цемент, стекло и
бетон, красители и лекарства, взрывчатые вещества и горюче-смазочные материалы,
каучук и пластмассы, химические волокна и материалы для

электроники с
заданными свойствами. Это определяет главную задачу химии задачу
получения веществ с
необходимыми свойствами. Эта задача и
научная и производственная, что определяет основную, можно сказать, двуединую
основную проблему химии: 1. Получение веществ с заданными свойствами как
производственная, практическая задача; 2. Выявление способов управления
свойствами веществ как задача научно-исследовательская.

Решение
этих проблем осуществлялось в четыре основных этапа, породив соответствующие
четыре концептуальные системы в развитии химии с XVII века по настоящее время.

Первая концептуальная система началась с трудов Роберта
Бойля
(1627-1691 гг.) изучением химических элементов и в определенной
степени завершилась созданием Периодической таблицы элементов Д. И.
Менделеева
в 1869 г. Эта система дала элементный состав вещества.

Вторая концептуальная система познания химических свойств
вещества позволила установить их структуру и определила развитие структурной
химии
примерно с конца XVIII
столетия.

Третья концептуальная система — детище середины XX столетия, установила особенности
протекания химических реакций, позволила создать основы крупномасштабных
химических технологий.

Четвертая концептуальная система развивается последние 25-30 лет,
связана с глубоким и всесторонним изучением природы реагентов, роли
катализаторов в химических реакциях. Эта система получила название эволюционная
химия
и в своих простейших проявлениях дает нам примеры самоорганизации
и саморазвития, предопределившие начало предбиологической эволюции как основы
зарождения жизни.

Оцените статья

Нет комментариев. Ваш будет первым!